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魏旻: 做抗癌事业的先锋

来源:  时间:2015-01-16 16:13:20

清晨的生命科学园安详而宁静,蝉鸣、鸟叫、绿地、鲜花,很容易让人忘记这里是繁华北京的一角。百济神州(北京)生物科技有限公司就坐落在这花园一样的园区里,魏旻的办公室位于公司的二层,这里是她回国研发新药的“大本营”。
 
学化学是命运的安排
 
1972年,魏旻出生在美丽的海滨城市烟台,在她的记忆里,童年是沙滩、海滨、与弟弟的玩闹、和同伴的嬉戏……受家庭教育的影响,魏旻从小喜欢学习,阅读是她最大的爱好。18岁那年,魏旻以全区第二名的成绩考入清华大学化学系。当时,她更喜欢物理,但因为考虑到应用的前景,魏旻听从了妈妈的建议,选择了化学。20多年后,再回忆当初的选择,她很感慨命运的安排,因为在化学这片天地里,她不仅成就了自己的事业,也找到了终身伴侣……
 
1995年从清华大学毕业后,魏旻拿到了美国新墨西哥大学的全额奖学金,远赴重洋,开始了化学博士学位的攻读。她说,成长路上她很感谢两位导师,一位是学术导师——她的博士生导师马瑞龙(Debra Dunaway-Mariano)教授,一位是事业导师——百济神州的CEO欧雷强(John Oyler)先生。马瑞龙教授虽然不是中国人,但他深谙中国哲学中“授人以鱼,不如授人以渔”的道理,他给予魏旻的不仅是学业上的指导,更教会了她一种思考问题的方式。
 
五年后,魏旻不仅顺利拿到了博士学位,而且收获了一份爱情——她与来自北京的师兄罗侣松相爱了。
 
在以后的岁月里,从新墨西哥到麻省,从美国到中国,两人相濡以沫,学术上共同进步,生活中相互协助。夫妻二人还同批入选北京“海聚工程”,更是成就了一段佳话。
 
投身抗癌专业领域
 
2000年,魏旻以博士后身份进入麻省理工大学化学系,师从Stephen J. Lippard 教授,开始了为期两年的应用生化和细胞生物学的手段研究,以探寻顺铂的抗癌机理。

2002年,魏旻博士后出站,先后在因赛特基因组公司和葛兰素史克公司任职,参与了7个新药研发项目,负责化合物的生化测试和化合物与靶标结合的机理研究,项目包括 PTP1B (治疗糖尿病),JAK2(抗肿瘤),IDO (抗肿瘤),HM74A(治疗糖尿病),CXCR5(治疗类风湿性关节炎症), PI3K(治疗动脉硬化)和CCR2(治疗动脉硬化);魏旻博士所参与研发的JAK2(Janus激酶) 抑制剂在治疗骨髓纤维变性(一种血癌)中具有良好的的效果,已经得到美国FDA的新药批准;参与研发的IDO(indoleamine 2,3-dioxygenase)抑制剂和HM74A激活剂已经进入临床,开始了对癌症和糖尿病的治疗;负责5个项目的高通量筛选和先导化合物的发现,其中魏旻博士和她的团队所发现的IDO抑制剂是全新的专利化合物……
 
美国的生活舒适而安逸。如果按照这样的科研、生活轨迹发展下去,魏旻和她的丈夫罗侣松将过上很多人羡慕的美国中产阶层的生活——谈不上富有,但平静而安宁。此时,魏旻事业上的导师,欧雷强先生出现了,他给魏旻和她的家人带来一段全新的生活。
 
更广阔的天地在中国
 
欧雷强先生是一位美国人,毕业于美国斯坦福大学,获得过工商管理硕士学位。2005年,欧雷强先生来到中国,开始创业,2008年见到魏旻时,他已经是一家拥有500名员工公司的首席执行官。这家公司叫保诺科技有限公司,主要从事生命科学的研究。
 
“欧雷强先生是一个非常有人格魅力的人。他对事业的热情和锲而不舍的追求深深的打动了我。”魏旻如是说。同时,在魏旻看来,美国的药物研发发展较早,行业分工明确,专业界限清晰。如果继续在美国从事药物研发,只能在某一领域里进行深入的研究,很难接触到研发的其他环节。但是在中国,新药研发刚刚起步,行业内分工还不明确,研究人员需要关注多个领域的工作,这也会开拓研发视野,有利于综合能力的培养。
 
2009年,魏旻带着4岁的儿子,怀抱着仅3个月的女儿,离开了生活、学习和工作了近14年的美国,举家迁到了北京。
 
嘈杂、拥挤的环境、浑浊的空气,是魏旻重回北京后的第一印象。“刚回来的时候,孩子们还很小,对环境的担忧也曾让我萌生重回美国的想法。好在一切都在改善……”魏旻说。虽然对环境有些不适应,但是事业上全新的开启,让魏旻有种如鱼得水的感觉。
 
应欧雷强先生的邀请,回国后,魏旻加入了保诺科技,并出任药研生物部副总监。当时的药研生物部还只是一个雏形,魏旻一切从零做起,一边引进设备,一边组建团队。
 
在保诺科技的两年里,魏旻引进了先进的仪器设备,建立了一流水平的实验程序和管理方法,完成了高水平的高通量筛选实验室的建设;建立了一支40人的科研队伍; 参与并领导了7个新药研发项目,与默沙东、礼来、罗氏、阿斯利康、百健艾迪等世界知名的制药公司合作开发进行临床前研究。
 
2009年10月,保诺科技被PPD 公司收购。对于已经做到公司高管的魏旻来说,如果只想寻求一份安稳的工作和可观的收入,那么留在保诺科技是最好的选择。但是,股子里那份创业激情和对志同道合者的认同,让魏旻放弃高薪和安稳,开启了新征程。
 
新药研发永不止步
 
2011年初,一家崭新而强大的公司——百济神州(北京)生物科技有限公司成立了。说到崭新,是因为公司既没有现成的团队,也没有任何设备,甚至连办公场所也没有。说到强大,是因为公司的创业团队声名显赫,北京生命科学研究所王晓东院士和欧雷强先生是它的创始人。

经过几年的发展,如今百济神州已经拥有了一个一百多人的研发队伍,致力于探索和开发对中国和亚太地区常见癌症有效的新型抗肿瘤药物。魏旻出任公司核心部门——分子科学部的首席总监。
 
生命科学研发企业有一项特殊的挑战,就是如何将一群世界一流、才能出众、经验丰富、能力互补的人才糅合成一支紧密合作的团队。作为研发团队的当家人,魏旻有一套自己的管理方法。“让团队的每一个人能够研究自己感兴趣的项目,并且给予充分的授权。”魏旻介绍道,“同时,还要让大家感觉,在这个环境里是能够学到东西的,可以为自己长远的发展做一些铺垫。”魏旻努力打造她的“学习型团队”。目前这个由博士、硕士组成的分子科学研发团队,平均年龄不到30岁,魏旻对它的未来充满了期盼。
 
魏旻很认同欧雷强先生关于中国医药创新发展的观点。他们认为,在未来五年的时间里,中国的医药创新就会发展起来。届时,将会成长出一批伟大的中国生物科技公司。虽然目前它们有可能还只是在一个实验室里。魏旻和她的创业团队希望把百济神州打造成中国、乃至亚洲最好的肿瘤医学临床开发团队和Genetech是他们的目标。
 
魏旻十分坚定地说:“现在还只是刚刚开始,但我们相信一定能创造出中国自主研发的新药!”
(北京海外学人中心 提供)

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